¿Podría el plástico ser un guerrero en la lucha contra el cambio climático?

Actualizado: jul 1

Innovaciones en la economía circular y los envases plásticos que reducen emisiones de gases de efecto invernadero y ayudan a otros a ser ecológicos


En el Centro para la Utilización de Dióxido de Carbono, los científicos han descubierto recientemente formas de tomar dióxido de carbono, uno de los principales contribuyentes al cambio climático, y transformarlo en los componentes básicos de sustancias para fabricar productos plásticos. La capacidad de eliminar el dióxido de carbono y recrearlo en un producto de consumo reutilizado, como un paquete de plástico que protege las verduras, tiene el potencial de revolucionar la acción climática.


Estas innovaciones revolucionarias, llevan tiempo. Requieren una buena dosis de experimentación, fracaso, atrevimiento y, sobre todo, fe en la ciencia. Y a medida que el mundo busca superar cuatro crisis superpuestas: Covid-19, la economía, el cambio climático y la desigualdad, una inversión a largo plazo en nuevas tecnologías, que también generará rendimientos a corto plazo a lo largo del viaje de la innovación, será fundamental para reinventar. impacto.


Hemos visto la fe y el coraje en la ciencia jugar antes en la búsqueda de mejores soluciones para nuestro planeta: la energía renovable. Al principio, muchos dudaban que las energías renovables fueran un sustituto viable del carbón en la combinación energética. En la actualidad, la energía renovable es una de las fuentes de energía de más rápido crecimiento, y en 2019, la energía solar, eólica y otras fuentes renovables superaron al carbón en los EE. UU. Por primera vez en más de 130 años.


Los plásticos, como la energía, están ahora entrelazados con la vida humana moderna, aún con los innegables beneficios que los plásticos aportan a la sociedad y del impacto adverso que los residuos plásticos han tenido en nuestro océano y en el medio ambiente. En la industria del empaque sabemos que tenemos que hacerlo mejor.


Investigaciones recientes dejan en claro que no existe una solución única para los desechos plásticos o para cualquier otro material que los humanos desechan después de su uso. La gestión de residuos es compleja y encontrar un camino a seguir, donde las personas puedan continuar beneficiándose de productos plásticos esenciales como PPE mientras se aseguran de que no afecten nuestro clima, será cualquier cosa menos lineal.


Una economía circular, donde los desechos plásticos y otros bienes se desvían de los vertederos y se vuelven a utilizar en el mercado, es fundamental para crear productos que respalden la vida humana y un planeta sostenible. Unilever ha compartido recientemente los hallazgos de que los humanos tienen el potencial de eliminar el 45% de todas las emisiones para 2050 mediante la construcción de economías circulares para el cemento, el aluminio, el acero, los plásticos y los alimentos. Las cadenas de suministro circulares también representan hasta $ 120 mil millones al año en valor económico, una cifra importante y convincente en un mundo que se recupera de Covid-19.


Otros materiales como los metales y el papel tienen un impacto problemático en las emisiones de carbono. Esto se puede reducir trabajando en todas las industrias para invertir en soluciones circulares colaborativas. Las empresas de biotecnología, como la finlandesa UPM, están trabajando para crear fuentes alternativas y renovables de plástico a través de biocombustibles. En UPM, un equipo de ingenieros está reutilizando los residuos sobrantes de la producción de la industria del papel para crear materias primas biológicas como ingredientes ecológicos para los plásticos. Además, el residuo reutilizado que utiliza UPM proviene de bosques gestionados de forma sostenible. Los biocombustibles son beneficiosos para las personas y el planeta.


Los envases de plástico siguen desempeñando un papel importante para garantizar que nos mantengamos con alimentos y la nutrición que necesitamos para llevar una vida sana. Y también es clave para acabar con el desperdicio de alimentos, que "alimenta el cambio climático", según un informe de ONU Medio Ambiente presentado recientemente.


El desperdicio de alimentos contribuye con el 8% de las emisiones totales de gases de efecto invernadero de nuestro planeta. Según la ONU, el gas metano de los desechos y los vertederos es 86 veces más potente que el CO2 en la atmósfera. La investigación de la EPA también encontró que el desperdicio de alimentos constituye el 28% de los desechos sólidos urbanos en estos vertederos. Las empresas de plásticos, sin embargo, son socios críticos para mitigar el problema del desperdicio de alimentos, donde los empaques avanzados son capaces de salvar 280,000 toneladas de desperdicio de alimentos, por un valor económico de US$ 882 millones. Y las empresas colaborativas en la industria de alimentos y envases, como Loop e Imperfect Foods, están preparadas para abordar el desperdicio de alimentos y el cambio climático en una solución doble: reciclar alimentos entregados con envases sostenibles.


Podemos arreglar esto; con fe y coraje en las nuevas tecnologías, los gobiernos, las empresas, el mundo académico y las ONG están preparados para resolver desafíos interconectados, como el cambio climático. Las nuevas innovaciones en el suministro de plástico a partir de tecnologías avanzadas de reciclaje, así como las mayores inversiones en modelos comerciales de economía circular, han convertido al plástico en un agente viable y poderoso para reducir las emisiones.


Sigue a los líderes de la industria para renovar los compromisos corporativos con el Acuerdo de París y un futuro sin emisiones de carbono para volver a encaminarnos hacia un planeta sostenible. Nuestras familias, nuestras comunidades dependen de nosotros.


Por Mike Witt, Director de Dow Corporate, Carbon, Circularity and Safer Materials. Publicado originalmente en www.environmentalleader.com

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