Despejando 3 mitos comunes sobre envases sostenibles



Sostenibilidad significa más que reciclabilidad. Según un estudio de 2018 realizado por la FPA, una lata de acero para café requiere más energía y tiene mayores emisiones de carbono (7 veces las emisiones de gases de efecto invernadero) en la etapa de fabricación o conversión que las bolsas flexibles.

Aunque es de plástico, la bolsa flexible de granola Bear Naked® de Kellogg Company es totalmente reciclable y requiere menos energía para producirse que los envases rígidos como el vidrio. La demanda de productos y envases sostenibles solo está creciendo. Con continuas innovaciones en las tecnologías de envase, las marcas tienen muchas opciones para mejorar su envase y llegar a consumidores con mentalidad sostenible. Pero, puede ser difícil saber por dónde comenzar, especialmente con las muchas ideas erróneas sobre lo que hace que el envase sea sostenible. Aquí hay algunos mitos de sostenibilidad y lo que debe considerar al tomar sus decisiones de envase.


Mito 1: los plásticos no son sostenibles

La mala reputación del plástico ha aumentado rápidamente en los últimos años y puede hacer que las marcas sean reacias a cambiar a opciones como los envases de plástico flexibles. Si observa el ciclo de vida de las bolsas flexibles, en realidad tienen una huella de carbono más pequeña en comparación con los materiales rígidos como el vidrio. Según un estudio de 2018 encargado por la Asociación de Envase Flexible (FPA), un frasco de vidrio para alimentos para bebés tiene un impacto de carbono 3 veces mayor que el de una bolsa de pie flexible con un accesorio. A pesar de la reciclabilidad del vidrio, siete veces más material termina en residuos sólidos municipales que la bolsa flexible. * Sin embargo, también debe considerar las diferencias entre los plásticos rígidos y flexibles. Un cubo de plástico para el embalaje de arena para gatos requiere 11 veces el material de un paquete flexible y utiliza un 1,429% más de combustible fósil en la fabricación, por lo que se obtienen beneficios incluso al elegir entre plásticos.

Mito 2: la reciclabilidad es la clave para la sostenibilidad

Tanto para los empacadores como para los consumidores, el envase totalmente reciclable es la solución sostenible ideal. Aunque es un objetivo que debemos seguir persiguiendo, la reciclabilidad es solo un componente de la sostenibilidad. También debemos considerar el ciclo de vida de las diferentes opciones de envase para comprender su impacto ambiental total. Por ejemplo, el estudio de la FPA también comparte que una lata de acero para envasar café consume 16 veces más agua que una bolsa flexible, principalmente durante la etapa de desarrollo del material. Si bien la lata es reciclable y parece más sostenible en la superficie, el consumo de agua requerido para producirla podría negar los beneficios obtenidos de la reciclabilidad. Eso significa que cuando buscas una solución sostenible, también debes considerar el uso de combustible, la relación producto / envase, la cantidad de materiales que terminan en los vertederos y otros factores. Cuando el envase mejora todas estas áreas y también se puede recuperar y regenerar en una vida secundaria, se obtiene un envase verdaderamente sostenible. Eso significa que cuando buscas una solución sostenible, también debes considerar el uso de combustible, la relación producto / paquete, la cantidad de materiales que terminan en los vertederos y otros factores. Cuando el embalaje mejora todas estas áreas y también se puede recuperar y regenerar en una vida secundaria, se obtiene un paquete verdaderamente sostenible.


Mito 3: Compostable significa sostenible

Al igual que el mito de la reciclabilidad, es fácil suponer que el embalaje compostable es sostenible. Uno puede pensar que si se composta adecuadamente, evitaría el flujo de residuos y se convertiría en una enmienda beneficiosa para el suelo. Sin embargo, el Instituto de Tecnólogos de Alimentos (IFT) afirma que solo el 4% de los hogares de EE. UU. tienen acceso al compostaje en la acera **, lo que significa que los envases compostables con frecuencia terminan en vertederos, donde pueden producir metano a medida que se degradan. Si se tiran con materiales reciclables, podrían causar problemas si se mezclan con polietileno y se vuelven a procesar. En la actualidad, definitivamente necesitamos más innovación y desarrollo de infraestructura de recuperación para obtener el beneficio completo de los envases compostables como una opción sostenible. ¿Cuál es el objetivo de tu envase sostenible?

La sostenibilidad significa cosas diferentes para diferentes empresas. Donde un envasador puede definir la sostenibilidad como evitar los gases de efecto invernadero, otro puede definirlo como la reducción del desperdicio de alimentos. Con las recientes innovaciones en envases, como películas reciclables y cierres que llegan al mercado, es importante comprender el verdadero impacto ambiental de todos los envases para que pueda elegir la opción que más se alinee con sus objetivos de sostenibilidad. Así es como se puede hacer un progreso real.

Referencias: * Una visión holística del papel del embalaje flexible en un mundo sostenible, PTIS, 2018 ** Las complejidades del envasado de alimentos compostables, IFT, 2019

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